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关于人为什么会做梦?以及做梦的生理机理的两项著名研究:

1. 快速动眼(REM)

第一项著名的研究,是刊载于 1953 年第 118 卷《科学》杂志上的一篇研究论文,作者是阿瑟瑞斯基和克莱特曼(Aserinsky,E & Kleitman,N),当时,阿瑟瑞斯基还是美国芝加哥大学的研究生。

他们对梦研究的最主要贡献,就是发现了睡眠时的 “快速动眼(REM)” 现象。并发现了只有在睡眠的快速动眼时期,人才会做梦。

多数在醒来后能够回忆的栩栩如生的梦都是在 REM 睡眠发生的。它是全部睡眠阶段中最深的,在 REM 睡眠时醒过来的人会不同于在其他睡眠阶段的情形,而是充满警觉心并且精神饱满。

由于REM 睡眠在生理学上面与其他的睡眠阶段极为不同,因此除了 REM 以外的睡眠阶段被称为非 REM 睡眠(NREM)。

在一个晚上的睡眠中,一个人通常有四到五个区间的REM睡眠。往往是前面阶段较短,后面阶段较长。通常人类在REM睡眠结束后会清醒一阵子,每晚的REM睡眠时间大约为90至120分钟。

1.1 功效理论

关于REM睡眠的功效有数种理论,至今尚未能有定论。

根据其中一种理论,在 REM 睡眠的期间,清醒时的某些记忆会开始加深。更多的研究指出:REM 睡眠对稳固程序性与空间性的记忆来说是十分重要的。(慢波睡眠:非 REM 睡眠的一种,对稳固 “宣示型记忆” 十分重要。然而,没有非 REM 睡眠的人们(由于大脑的受伤),记忆功能并未受到明显影响。

另一种则说,一元胺的暂停释放是必须的,因为一元胺位在大脑中的受器在休息过后,方能够恢复到最佳状态。事实上,如果 REM 睡眠屡次被打断,睡眠者的大脑下次会以更长时间的 REM 睡眠来弥补。用特定医学方式来干扰REM 睡眠能够改善部分的 ”临床忧郁症“,而且 “忧郁症” 是与 “神经介质” 的不平衡相互关联的。大多数的兴奋剂对一元胺的影响或多或少地会抑制 REM 睡眠,不过在长期使用后药效会日渐衰退。

2. 梦剥夺

迪蒙特认为,既然人每夜都要做大量的梦,那么,如果在人做梦的时候,有意的打断他,用心理学术语来讲,叫做“梦的剥夺”,那么,人还能够正常活动吗?为此,他设计了一个实验,简单地说,就是在被试睡眠过程中,当出现快速动眼现象时,叫醒他,从而打断他的梦境。这个实验连续进行了5夜,也即,被试有五个晚上的梦境被人为剥夺了。

通过以上实验,迪蒙特得出了如下结论:

  1. 人需要做梦,如果连续几夜的睡眠,被剥夺了做梦,会增加人在做梦的压力。在经历了梦剥夺之后,被试接下来的睡眠做梦数量会偏多,做梦的时间也会延长,这就是就是“快速动眼反弹”现象,即身体似乎存在一种自然补偿机制。但如果快速动眼反弹强烈,人清醒时也会做梦,晚上大部分时间都会处在 快速动眼做梦睡眠阶段。
  2. 当被试处于快速动眼做梦睡眠阶段时,如果把他叫醒,都会出现轻微的焦虑、烦躁和注意力不易集中的症状。这个结论可以解释儿童熟睡时,被吵醒后哭闹的事实。但迪蒙特在后来十几年的研究证明,如果延长剥夺快速动眼睡眠的时间,并没有发现能够引起人心理上有害变化的任何证据。